Seorang Wanita India Ceritakan Soal Biji Opium

0
256
Seorang Wanita India Ceritakan Soal Biji Opium
Seorang Wanita India Ceritakan Soal Biji Opium

NAWACITA- Penulis Amitav Ghosh, “Sea of Poppies”, seorang wanita desa dari daerah penghasil opium di India menceritakannya soal biji opium.

“Dia memandang benih itu seolah-olah dia belum pernah melihat satu pun, dan tiba-tiba dia tahu bahwa tanah airnya yang mengatur hidupnya; melainkan bola sangat kecil ini—yang sekaligus indah dan semuanya—melaha , penyayang dan destruktif, menopang dan dendam.”

Menjelang akhir abad ke-19, pertanian opium berdampak pada kehidupan 10 juta orang di negara bagian Uttar Pradesh dan Bihar. Beberapa ribu pekerja—di dua pabrik opium yang terletak di sungai Gangga—mengeringkan dan mencampur cairan susu dari biji, membuatnya menjadi kue dan mengemas bola opium di peti kayu.

Perdagangan dijalankan oleh East India Company, perusahaan multinasional yang kuat yang didirikan untuk berdagang dengan membawa nama kerajaan Inggris yang memberinya monopoli bisnis di Asia.

Foto/Wikipedia Commons

Perdagangan opium yang dikelola pemerintah ini menyebabkan dua perang, salah satunya memaksa China untuk membuka wilayah mereka agar Inggris bisa menjual opium.

Sejarawan William Dalrymple, penulis The Anarchy, sebuah buku baru tentang East India Company, menyitir BBC, mengatakan bahwa mengangkut opium ke China, memerangi perang opium untuk merebut pangkalan lepas pantai di Hong Kong dan menjaga monopoli opium.

Beberapa sejarawan berpendapat bahwa bisnis opium mendorong ekonomi pedesaan India dan membuat petani senang.

Namun bukan itu masalahnya, seperti yang ditemukan oleh penelitian baru oleh Rolf Bauer, seorang profesor sejarah ekonomi dan sosial di Universitas Wina.

Foto/Wikipedia Commons

Selama bertahun-tahun, Dr. Bauer menjelajahi dokumen kearsipan untuk melihat biaya produksi opium dan membayar uang kepada petani.

Dia juga memeriksa sejarah lengkap perdagangan—Laporan Komisi Kerajaan Opium tahun 1895, yang mencapai tujuh volume dan 2.500 halaman.

Baca Juga  : Pasukan Afghanistan Didukung AS Bunuh Dua Pemimpin Taliban

Isinya 28.000 pertanyaan dan ratusan laporan saksi tentang penggunaan dan konsumsi opium di India, dan mempelajari bagaimana pemerintah kolonial mengatur produksi dan konsumsinya.

Hasil penelitian ini diterbitkan dalam studi baru Dr Bauer tentang perdagangan, Produksi Petani Opium di India abad ke-19.

Kesimpulannya, bisnis opium sangat eksploitatif dan akhirnya memiskinkan petani India. “Penanaman opim membuat rugi besar. Para petani ini akan jauh lebih baik tanpanya,” kata Dr. Bauer kepada koresponden BBC, Soutik Biswas.

Pekerja India diberikan komisi sesuai berapa opium yang mereka kirim.

Foto/Wikipedia Commons

Dalam perdagangan global yang berkembang dan dikelola pemerintah, ekspor meningkat dari 4.000 peti per tahun pada awal abad ke-19 menjadi lebih dari 60.000 peti pada tahun 1880-an.

Candu (opium), kata Dr. Bauer, sebagian besar abad ke-19 adalah sumber pendapatan terpenting kedua bagi negara kolonial.

“Industri opium adalah salah satu perusahaan terbesar di anak benua itu, yang memproduksi beberapa ribu ton obat setiap tahun—hasil yang mirip dengan industri opium terkenal Afghanistan hari ini, yang memasok pasar global untuk heroin,” kata Dr. Bauer.

Lebih penting lagi, hasil panen, tambahnya, memiliki “dampak negatif yang bertahan lama pada kehidupan jutaan orang”.

Pembayaran uang muka bebas bunga ditawarkan kepada petani poppy yang tidak dapat mengakses kredit mudah. Dengan sendirinya, ini bukan hal buruk bagi mereka yang memproduksi untuk pasar global.

Apa yang membuatnya buruk bagi mereka, menurut Dr. Bauer, adalah apa yang mereka bayar untuk sewa, pupuk kandang, irigasi dan pekerja sewaan lebih tinggi daripada pendapatan dari penjualan opium mentah.

Dengan kata lain, harga yang diterima petani untuk opium mereka bahkan tidak menutupi biaya menanamnya. Dan mereka segera terjebak dalam “jaring kewajiban kontrak yang sulit untuk keluar.

Target produksi yang kaku yang ditetapkan oleh Badan Opium juga berarti petani tidak dapat memutuskan apakah akan memproduksi opium atau tidak. Mereka dipaksa menyerahkan sebagian tanah dan tenaga mereka ke strategi ekspor pemerintah kolonial.

Pada 1915 perdagangan opium dengan China, pasar terbesar, telah berakhir. Namun, monopoli India Inggris tentang opium berlanjut sampai India merdeka pada 1947.

Yang membingungkan Dr Bauer adalah “bagaimana bisa hanya beberapa ribu pegawai opium mengendalikan jutaan petani India serta, memaksa mereka untuk menghasilkan tanaman yang benar-benar membahayakan mereka?”.